Собрание иконописи XVI столетия многообразно и включает как памятники раннего XVI века, созданные в круге ростовских традиций Северо-Восточной Руси, так и целый ряд произведений связанных с московским искусством эпохи царствования Ивана Грозного, принадлежащих кисти ведущих мастеров, работавших по заказам царской семьи. Заметное место в коллекции занимают памятники региональных центров (Вологодских земель, Русского Севера, Нижнего Новгорода), которые приобрели свой яркий живописный стиль именно в XVI века